论死亡阵容,他们是比勇士更鼻祖的存在

2009年1月13日,魔术在对阵国王的比赛中,投进了23粒三分球,创下了当时的球队单场三分纪录。尽管如此,魔术的成就并未引起巨大轰动,并且这一纪录在之后的多年里被频频改写,仅上赛季就出现了10次投进23个或以上三分的比赛,其中包括2019年的7次。

“如今三分球已经是司空见惯的事情了。”考特尼·李如是说,如今他效力于独行侠。

十年前的6月,魔术杀入了总决赛,NBA自此开始了巨变的十年,这项运动步入了一个新的时代,且每年都在经历革新,而唯一不变的是越来越多的三分出手,更大的空间,更多的得分。那年季后赛,魔术依靠着当年略显怪异的战术,一路过关斩将,连克凯尔特人与骑士,在总决赛憾负夺冠热门湖人。

他们阵中拥有德怀特·霍华德以及一众高个射手,身长2.08米的希度·特科格鲁,拉沙德·刘易斯有着非常精准的三分投射,并且能在每次进攻中制造错位。魔术没有大量的三分战术,特科格鲁和刘易斯也并非是第一个投三分的大个子,但他们凭借身高和技术的完美结合创造出了最适合他们的打法。

这种风格简明扼要:鉴于霍华德是当时联盟最具统治力的大个子,在低位有着足够的牵制力,魔术可以放心地在三分线上摆满射手。于是特科格鲁,刘易斯,考特尼就像J.J.雷迪克,迈克尔·皮特鲁斯那样变成了射手。

“我们从未要求过要投进大量的三分,我们强调的是杀入内线,冲击篮筐,但要确保足够的空间。所以,为了支援霍华德,我们需要投入三分,从那时起每个人都可以出手三分。”魔术时任主教练斯坦·范甘迪说,“对手要么给霍华德内线空间,不然我们就会有投空位三分的机会。霍华德近年来状态下滑严重,以至于大家都已经忘记了他当年的统治力,他曾连续五年入选全明星,他是最佳防守球员,篮板王,封盖王,封盖王非常难得,但他拿到了两次。”

如果说2009魔术有什么不同于当下潮流的地方,那就是他们最好的球员是一个体型壮硕,内线统治力强,但投射极差的大个子。有人开玩笑说,如果他是当今联盟的顶级巨星,他不会场均拿到15篮板,他会场均投出15记三分。

当魔术在2007年与刘易斯签下6年1.1亿美元的合同时,他们并未为球队勾勒出未来的宏伟蓝图。教练组一度安排托尼·巴蒂首发出场,让特科格鲁和刘易斯出任得分后卫及小前锋,抑或是担任替补。但是在2007-08赛季巴蒂逐渐淡出大名单后,刘易斯在四号位上开始打得风生水起。令人惊讶的是,刘易斯可以打内线,特科格鲁能担任组织前锋,这让整支球队都为之疯狂——拥有霍华德,特科格鲁,刘易斯,一众大个子的球队打起了如今的“小球快攻”。

霍华德那个赛季出战79场,他在奥兰多的头六年,打满了五个赛季,“你每天晚上都要对抗霍华德,他会打最重要的那几分钟,所以这是个极难对付的进攻点。你不得不制定很多应对策略,换防并不是个明智的选择,因为没有后卫能扛得住他,他太高太壮了。”范甘迪说,“如果你采取快速的挡拆战术,三分射手们将会在外线获得出手机会。”

魔术2009年季后赛之旅仿佛在NBA中上演了场《阿甘正传》。首轮他们击败了由安德烈·伊戈达拉领衔的76人。次轮,魔术4比3战胜了凯尔特人。凯尔特人缺少了凯文·加内特,这是ESPN专栏作家比尔·西蒙斯经常提及的事情,但同样,魔术也缺少了首发控卫贾马尔·尼尔森,球队得分后卫考特尼也因面部受伤而被限制出场时间。“每个人都在讨论加内特的缺席,而我们也有两个首发缺阵,但并没有人谈论我们,因为凯尔特人太耀眼了。”范甘迪说。

到了东部决赛,他们面对的对手是正值巅峰的勒布朗,在系列赛中,他场均能够得到38.5分8篮板8助攻,但魔术并没有对此太过紧张,而是淡定应对并因此取得成功。

“如果你知道我之后的执教生涯就会明白,我没有打败詹姆斯的密钥,我们的防守原则是让詹姆斯去尽情得分,但必须切断他跟队友的连线,不能让他串联球队带动队友,骑士的其他球员都极度依赖詹姆斯的出色表现,”范甘迪说,“虽然他每场比赛都能交出完美的成绩单,但我们在整体上打出了优势。”

魔术最终以4比2赢得了系列赛,但范甘迪说,如果他们能在第二场双人包夹防住詹姆斯的三分绝杀,这轮系列赛将会以横扫告终。范甘迪很后悔没能安排一个防守球员,阻断詹姆斯的接发球路线。

赛季结束后,魔术便散伙了。首先是特科格鲁与猛龙签下了一份5年5300万美元的合同。而在魔术杀入总决赛后的十年里,篮球似乎已经变成了一种截然不同的运动。在湖人击败魔术夺冠的11天后,詹姆斯·哈登和斯蒂芬·库里进入联盟,现在想来,毫无疑问,联盟会发生惊天动地的变化,尽管它每年都在变化,而魔术只是通过他们自己的方式改变NBA。